Víctimas de un crimen o delito

Información para Ciudadanos Americanos víctimas del delito y sobre el Sistema Judicial en México

Esta información sobre el sistema legal mexicano es una descripción general del Sistema Judicial en México. Algunos artículos de información aquí descritos pueden no ser relevantes o precisos respecto a algún caso en particular. Si usted tiene dudas acerca de la interpretación de las leyes mexicanas, usted debe consultar a un especialista en leyes con licencia para ejercer en México.

Índice de contenidos:

  • Introducción y Decisiones Iniciales
  • Procedimiento Legal Mexicano
  • Contratando un Abogado Mexicano
  • Recursos en México Para Víctimas del Delito
  • Recursos en Estados Unidos Para Víctimas del Delito
  • Información adicional disponible en nuestra oficina
  • Contacto

Víctimas del Crimen y el Proceso de Justicia Penal en México

Ser víctima de un crimen en un país extranjero puede resultar en una experiencia traumática y devastadora. Si bien es cierto que nadie puede revertir el trauma emocional, heridas físicas o pérdidas financieras que usted haya tenido, la unidad de Servicios Consulares a Ciudadanos de la Embajada de Estados Unidos en México, los Consulados y Agencias Consulares en el país pueden asistirle. Esta oficina, la unidad CSC en México u Agencias Consulares pueden proveerle con información útil de asistencia a víctimas (información de contacto). Nosotros le ayudaremos con el manejo de las consecuencias prácticas de ser víctima de un crimen y le daremos información acerca de cómo acceder al sistema de justicia penal, así como a otros recursos para víctimas del crimen en México y los Estados Unidos de la mejor manera posible.

La Embajada de los Estados Unidos le proporcionará ayuda y orientación con los procedimientos que surgen como consecuencias de haber sido víctima del delito y le proporcionará la información necesaria para tener acceso al Sistema Judicial Mexicano, así como otros recursos disponibles para las víctimas del delito en México y los Estados Unidos.

Decisiones Iniciales: Levantar una denuncia y solicitar el proceso

Si usted decide levantar una denuncia, tiene varias opciones sobre qué tipo de denuncia desea levantar. El tipo de denuncia que usted elija hacer se basa en la clase del delito cometido y lo que se espera lograr.

  1. Si usted pretende levantar una denuncia por cargos criminales, el sujeto ya ha sido detenido o si el arresto está por ocurrir, pude levantar una denuncia con la policía judicial. El levantamiento de esta denuncia comienza formalmente la investigación con el objetivo de levantar cargos contra el sospechoso para mandarlo a juicio. Para que la aplicación de las leyes se realice lo más pronto posible, la denuncia debe levantarse en el distrito judicial donde ocurrió el crimen. Sin embargo, el proceso para levantar una denuncia puede durar varias horas. Muchas delegaciones de policía no cuentan con personal bilingüe que hable inglés para ayudarle. Aunque los empleados del Consulado pueden ayudarle como intérpretes informales, no pueden actuar como traductores oficiales, pero pueden ayudarle a encontrar un abogado que hable inglés. Usted puede hacer referencia a la lista de abogados en la Ciudad de México y su Distrito Consular (PDF-348 Kb)
  2. Si usted quiere que se inicie una investigación, pero el inicio de un proceso legal todavía no es probable, entonces debe levantar una “Averiguación Previa” o “Reporte de Hechos” con la policía judicial. Es probable que necesite este tipo de reporte para reclamar una póliza de seguro o para otros propósitos. El levantar este tipo de reporte también puede llevarle varias horas.

Si usted va a permanecer en México solo por un período corto de tiempo, pero aun así desea levantar una denuncia, por favor contacte a la Oficina de Servicios Consulares al Ciudadano en la Embajada o Consulado Americano más cercano al lugar donde ocurrieron los hechos.

Si decide levantar una denuncia, por favor proporcione una copia al Consulado de los Estados Unidos anotando su domicilio, teléfono, correo electrónico en caso de que necesitemos comunicarnos con usted. Aunque no estamos autorizados para ser su representante legal, fiscal o investigador, nuestra oficina puede ayudarle a solicitar el estatus de su caso y comunicarle cualquier progreso del mismo.

Si lo solicita, el Consulado también puede proporcionarle información concerniente a las oficinas de Ministerios Públicos en México (el equivalente en los EE.UU. a la oficina de Public Prosecutor o District Attorney), incluyendo los más cercanos al Consulado Americano. También tenemos disponibles listas de traductores en caso de que lo necesite.

Los Ministerios Públicos deben tomar su reporte independientemente del lugar de la República donde hayan ocurrido los hechos, sin importar su nacionalidad o lugar de residencia. Una vez más, de ser posible, es mejor levantar su denuncia en la jurisdicción donde se cometió el delito. Si por alguna razón experimenta alguna dificultad al levantar su denuncia con algún oficial mexicano, favor de notificarlo a la Embajada o Consulado Americano de manera inmediata.

Procedimiento Legal Mexicano

La siguiente información no sustituye el consejo legal y competente de un abogado con licencia para ejercer en México el cual esté familiarizado con su caso. (Click aquí para ver la lista de abogados en la Ciudad de México y en nuestro distrito consular – PDF 348KB)

Etapa 1: Deteniendo al sospechoso

Si la policía judicial decide que se ha cometido una ofensa criminal y tiene bases para creer que una persona en particular ha cometido tal ofensa, probablemente intente arrestar al sospechoso y turnarlo al Agente del Ministerio Público. Igual que en los Estados Unidos, la policía podría enfrentar obstáculos al localizar a los posibles perpetradores de un crimen ya que estos se dan a la fuga o se esconden de la policía.

El Ministerio Público debe informarle por escrito cuando se haya arrestado a un sospechoso. En la práctica actual, cuando se hace una notificación por escrito, si es que se hace, puede tardarse y llegar a tomar varios meses. Por esta razón, mucho le recomendamos que contrate a un abogado que le represente. Una vez que usted haya contratado a un abogado, favor de proporcionarnos la información de contacto para que podamos ayudarle a monitorear su caso.

Etapa 2: Decidiendo si el caso va a juicio.

Una vez que el sospechoso ha sido detenido, el Agente del Ministerio Público realiza una investigación preliminar para determinar si se debe proceder judicialmente el caso. Si el agente decide que hay suficiente evidencia para proceder, el caso se remite a un juzgado. En la mayoría, pero no en todos los casos, si un sospechoso es detenido en prisión, la policía y el agente tienen entre 48 y 72 horas, a partir de la hora del arresto para tomar esta determinación. Si no se toma tal determinación en ese período de tiempo, se deja en libertad al sospechoso.

Después de que se ha detenido al sospechoso, se le pedirá a la víctima que lo identifique  en persona y se puede proceder a un “careo”. Este se lleva a cabo en las instalaciones del juzgado penal en la cárcel donde se detuvo al sujeto. Durante el careo deben estar presentes un juez penal, un Ministerio Público, el abogado de la víctima y el abogado defensor. Durante el careo, se le solicita a la víctima que confronte al sospechoso y puede ser interrogado directamente. Este proceso se efectúa en español.

A partir de la hora que el Agente toma la determinación que se debe proceder legalmente, el juez tiene entre 48 y 72 horas, excluyendo días festivos y fines de semana para comenzar una audiencia para determinar la “probable responsabilidad”. Esta audiencia es el equivalente en E.U. a la audiencia de “probable cause”. En la audiencia se trae al acusado y se confronta con las evidencias en su contra incluyendo la denuncia de usted por escrito, firmada y con testigos describiendo los hechos del crimen. No se requiere que acuda usted personalmente.

Después de la audiencia, el juez tiene un período adicional de entre 48 y 72 horas, excepto días feriados, dentro de las cuales determinará que se ha encontrado responsabilidad probable o dejar en libertad al sujeto detenido. Dependiendo del delito, una persona a la cual se le ha establecido probable responsabilidad será detenida en prisión para un juicio o se le puede otorgar libertad bajo fianza. No existe fianza para los sospechosos acusados de crímenes violentos. En realidad, el encontrar la probable responsabilidad comienza el proceso de juicio.

Etapa 3: Ir a juicio

Los juicios en México son muy lentos y muy diferentes a los que se efectúan en los Estados Unidos. Sin embargo los abogados tienen la habilidad de influenciar en la rapidez como se maneje un caso. Los procedimientos judiciales se hacen en español. Otros rasgos distintivos son:

  • Muchas audiencias. El juicio no ocurre en una sola etapa, sino que se divide en varios segmentos por un largo período de tiempo.
  • No hay testimonio directo. El testimonio del testigo (incluyendo el testimonio de la víctima) se presenta en el juzgado en forma de declaración escrita.
  • No hay alegatos en directo. Los abogados de ambas partes presentan sus argumentos al juez por escrito.
  • No existe un jurado. El juez determina la culpabilidad o inocencia basándose en las evidencias que se le presenten e impone la sentencia.
  • Límites de tiempo para la conclusión del juicio. Cuando la sentencia máxima posible es menor a dos años, el juez cuenta normalmente hasta con cuatro meses para llegar a un veredicto. Cuando la sentencia máxima posible es mayor a dos años, el juez cuenta hasta con un año para llegar al veredicto. Sin embargo, los veredictos se pueden retrasar más tiempo de lo permitido por la ley en algunos casos.
  • Por lo general, un veredicto se decide en los 15 días hábiles posteriores a la fecha en que el acusado es llevado al juicio para la audiencia final. Si el veredicto resultara en una sentencia a prisión, se toma a cuenta el tiempo que el acusado haya pasado en la cárcel previo al veredicto

Contratando un Abogado Mexicano

Aunque el Agente del Ministerio Público tiene la responsabilidad de  proseguir su caso, tal vez usted quiera considerar la idea de contratar un abogado mexicano que proteja sus intereses. Un abogado puede velar por sus intereses ante el Ministerio Público y durante el juicio. Aunque nuestra oficina no puede recomendarle a un abogado en particular, usted puede hacer click en los siguientes links para encontrar una lista de abogados en la Ciudad de México y su distrito consular (PDF-348KB)  que han expresado su interés en representar a ciudadanos americanos. Favor de tomar nota que nosotros podemos proporcionarle información sobre el perfil académico de un abogado, pero no podemos dar fe de la autenticidad del material proporcionado por el abogado ni podemos responsabilizarnos de su integridad o competencia. Tal vez quiera usted decidirse por un abogado que hable inglés.

Cuando contrate a un abogado, usted deberá acordar un contrato por escrito en el que se especifique la y cantidad exactas que su abogado espera recibir por los servicios otorgados. Tenga cuidado con aquellos que ofrecen resolver la acusación en corto tiempo por una gran cantidad de dinero. Tal promesa puede ser indicio de que habrá sobornos de por medio, los cuales son ilegales. Asegúrese de recibir un recibo por todos los pagos hechos, y procure diseñar  el contrato de tal forma que el pago completo no se realice hasta que lo estipulado en el contrato se haya  completado. También es útil documentar  toda la comunicación oral y escrita para sus registros personales.

Recursos en México Para Víctimas del Delito

Hasta este momento, el gobierno mexicano no proporciona ninguna compensación económica a las víctimas del delito. A diferencia del sistema de los Estados Unidos, en donde se han hecho posibles los pagos de compensación y servicios de asistencia a las víctimas del delito por medio de fondos públicos, en México solo el perpetrador tiene la obligación legal de pagar los daños. Los programas en varios estados de la República Mexicana proporcionan asistencia psicológica, legal y médica pero varían a lo largo del país. La calidad y disponibilidad de los programas depende principalmente del presupuesto de cada estado. Si necesita mayor información sobre posible asistencia psicológica, legal y/o médica en México, por favor, háganoslo saber.

Recursos en Estados Unidos Para Víctimas del Delito

Ya sea que usted decida continuar o no su caso a través de sistema judicial mexicano, puede acceder a recursos de compensación y asistencia a la víctima en los Estados Unidos. Casi la mitad de  los programas estatales de compensación de victimas del crimen  cubren ciertos gastos de “bolsillo” como gastos médicos, funerarios, asistencia legal o perdida de salarios para aquellos residentes que califiquen como víctimas del crimen fuera de los Estados Unidos. Los requerimientos y servicios específicos varían de estado a estado. Para mayor información diríjase a los programas de victimas del crimen de su estado de residencia. La información de contacto para todos los programas estatales de compensación se puede encontrar en el sitio web de la National Association of Crime Victim Compensation Boards,www.ncvc.org.

La asistencia a víctimas del crimen también puede estar disponible en su comunidad; tales como programas de crisis por violación, refugios para mujeres maltratadas, grupos de apoyo para víctimas y otros recursos. Información acerca de estos programas también se encuentra disponible en internet. Podemos proporcionarle un panfleto con dichos sitios de internet, así como referencias sobre programas de asistencia a víctimas en su estado.

Información adicional disponible en nuestras oficinas

La siguiente información se encuentra disponible en nuestra oficina, o bien, por medio de internet como se indica.

1. Ubicación de estaciones de policías (ministerios públicos) en la Ciudad de Mexico por delegación  (mapa)

2. Asistencia a víctimas de violencia doméstica, violación, abuso a menores y otros crímenes violentos en el distrito consular de la Ciudad de Mexico.

3. Abogados en la Ciudad de México y nuestro Distrito Consular (PDF-348KB) 

4. Médicos y hospitales en la Ciudad de México.

5. Embajada Mexicana y Consulados en EE.UU.

6.Recursos para víctimas de crímenes violentos en EE.UU.

7.Recursos para víctimas de violencia doméstica en EE.UU.

8.Recursos para víctimas de abuso infantil en EE.UU.

Contratando a un abogado mexicano

Aunque el agente del ministerio público o el fiscal de distrito es responsable de procesar su caso, usted podría considerar contratar un abogado mexicano para defender sus intereses. Un abogado puede promover sus intereses con el ministerio público y el juzgado. Aunque no se puede recomendar un abogado en específico, usted puede dar un clic en la siguiente liga para consultar nuestra lista de abogados mexicanos (PDF-348KB), quienes han expresado interés en representar a ciudadanos estadounidenses. Por favor tome en cuenta que aunque podemos facilitarle información de abogados profesionales, no podemos responder por la veracidad de los antecedentes del abogado, ni por la integridad y competencia de los mismos. Puede que decida seleccionar a un abogado que hable inglés.

Cuando usted contrate un abogado, ustedes deberán acordar ante un contrato escrito que especifique exactamente lo que su abogado está obligado a hacer y cuanto se le pagará por los servicios prestados.  Sea cauteloso de aquellos abogados que prometen enjuiciamiento en un corto período de tiempo a cambio de una gran suma de dinero.  Dicha promesa podría indicar que esta suma de dinero será utilizada para pagar sobornos, los cuales son ilegales. Asegúrese de que usted reciba un recibo por todos los pagos que le haga al abogado, y trate de acordar un contrato de manera que el pago total no se espere hasta que la totalidad del contrato se haya establecido.  También es conveniente documentar todo tipo de comunicación ya sea verbal o escrita para su expediente personal

Recursos para víctimas de crímenes violentos en México

El gobierno mexicano no provee compensaciones monetarias a víctimas de crimen.  A diferencia del sistema de los Estados Unidos, donde los pagos de compensaciones y servicios de asistencia a víctimas son posibles a través de fondos públicos, en México solamente el perpetrador tiene la obligación legal de pagar por los daños.  Programas en algunos estados Mexicanos proveen a las víctimas con asistencia legal, psicológica y médica, pero esto puede variar a lo largo de México.  La calidad y disponibilidad de programas de asistencia a víctimas depende principalmente del presupuesto de cada estado.  Si usted requiere más información acerca de asistencia psicológica, legal y/o médica que la provea México, contacte a la sección de Servicios a Ciudadanos Estadounidenses. (información de contacto).

Recursos para víctimas de crímenes violentos en los Estados Unidos

Si decide o no procesar su caso penalmente a través del sistema judicial mexicano, usted podría tener acceso a la compensación de víctimas y recursos de asistencia en los Estados Unidos.  Muchos programas estatales de compensación para victimas del crimen proporcionan asistencia a sus residentes, tales como médicos, funerarios, de asesoría y pérdida de salarios para residentes elegibles del estado que se convierten en víctimas de crimen fuera de los Estados Unidos.  Los requisitos específicos y los servicios varían de estado a estado.  La información puede ser obtenida a través del programa de víctimas de crimen en su estado de residencia.  La información de contacto para todos los programas de compensación de todos los estados puede ser encontrada en la página de internet de National Association of Crime Victim Compensation Boards (Asociación Nacional de Juntas de Compensación de Víctimas del Crimen) www.ncvc.org

Dentro de su comunidad también podría encontrar información relacionada con la asistencia  para victimas de delito/crimen, tales como programas de crisis por violación, refugios para mujeres maltratadas, grupos de apoyo para victimas, y otros recursos para víctimas.  Información de dichos programas también está disponible en el internet.

Si es requerido, el Consulado enfocará todo su esfuerzo a la localización de ciudadanos americanos los cuales se encuentren presumiblemente dentro de el Distrito Consular de Nogales y no tengan comunicación con su familia o amigos. Este servicio es generalmente realizado a petición de un miembro de la familia en los Estados Unidos.

Se les recuerda a los familiares de que se aplican los principios del Acto de Privacidad para revelar información por los Oficiales Consulares. Si un ciudadano no le concede permiso a un Oficial Consular para compartir información de su paradero a miembros de su familia, la única alternativa que tendrá el Cónsul será la de informarle al Ciudadano de la preocupación de su familia. Hasta ese momento el Oficial no podrá dar ningún tipo de información a la familia.

Favor de contactar la Sección de Servicios a los Ciudadanos Americanos en este Consulado para mayor información.

Ser víctima de un crimen en el extranjero puede ser una experiencia devastadora y traumática.  Mientras que nadie puede reparar el trauma emocional, daño físico o pérdida económica que haya experimentado, la sección de Servicios a Ciudadanos Americanos en el Consulado General de los Estados Unidos en Matamoros y nuestra Agencia Consular en Reynosa, le proporcionaremos ayuda en la medida posible.  Nos interesa conocer sobre los crímenes cometidos en contra de los estadounidenses en México.  La sección de Servicios a Ciudadanos Americanos, o la Agencia Consular en Reynosa, le proveerá con información pertinente de asistencia a víctimas (información de contacto).  Nosotros le asistiremos en manejar las consecuencias prácticas de ser víctima de un crimen y le proveeremos con información sobre el acceso al sistema judicial penal, así como a otros recursos para víctimas de crimen en México y en los Estados Unidos, en lo mejor de nuestras habilidades.

Decisiones Iníciales: Realizar un reporte con la policía y buscar juicio.

Si usted decide seguir un proceso de juicio penal, usted tiene la opción de escoger el tipo de reporte de policía que desea realizar. El tipo de reporte que usted decida reportar es basado en el tipo de crimen cometido y que es lo que usted desea lograr con tal reporte.

  • Si usted decide seguir con los cargos penales, el sospechoso ya ha sido detenido, o un arresto es probable, usted puede hacer una queja o denuncia con la policía judicial. Al realizar esta denuncia, formalmente comienza con la investigación con el objetivo de ponerle cargos al sospechoso e ir a juicio.  Para que los departamentos de seguridad actúen lo más pronto posible, esta denuncia se debe realizar en el distrito judicial donde se cometió el crimen.  No obstante, el proceso de hacer la denuncia podría tomar varias horas. Algunas estaciones de policía no contarán con algún oficial disponible que hable inglés para asistirlo.  Aunque el personal del Consulado General podría asistirle con una traducción informal, ellos no pueden actuar como traductores oficiales.  Ellos pueden ayudarle a encontrar un abogado que hable inglés, proporcionándole nuestra lista de abogados.
  • Si usted desea abrir una investigación, pero la búsqueda de un juicio penal no es posible, usted aún podría hacer un reporte llamado “averiguación previa” o “reporte de hechos,” con la policía judicial. Usted podría necesitar este tipo de reporte para realizar un reclamo relacionado con aseguranzas o para otros propósitos. Realizar este tipo de queja también usualmente toma varias horas.

Si usted solamente estará en México por una estancia corta pero aún así quiere hacer una queja, por favor contacte la sección de Servicios a Ciudadanos Americanos en el Consulado General de los Estados Unidos en Matamoros.

Si usted decide realizar el reporte o la denuncia, por favor proporcione una copia al Consulado General de los Estados Unidos en Matamoros acompañada por su dirección, teléfono y dirección de correo electrónico en el dado caso que necesitemos comunicarnos con usted.  Si bien no estamos autorizados para actuar como su representante legal, fiscal o investigador, nuestra oficina puede ayudarle a monitorear el progreso, así como avisarle de cualquier desarrollo de su caso.

A su solicitud, nuestra oficina puede también proveerle información adicional acerca de los ministerios públicos (equivalente a la oficina del fiscal o procuraduría general en los Estados Unidos) en México, incluyendo aquellos cerca del Consulado General de los Estados Unidos en Matamoros que tienen disponibles traductores de Inglés. Los ministerios públicos están obligados a tomar su reporte sin importar el lugar en México en donde haya sucedido el crimen y sin importar su nacionalidad y su residencia.  Cabe recalcar, que si es posible, es mejor hacer el reporte en la jurisdicción donde el crimen haya ocurrido.  Si por alguna razón tiene dificultades al hacer su reporte de policía con un oficial Mexicano, por favor notifique al Consulado General de los Estados Unidos en Matamoros inmediatamente.