Historia de la Biblioteca

La Biblioteca Benjamín Franklin abrió sus puertas el 13 de abril de 1942 y fue inaugurada por el entonces presidente, Manuel Ávila Camacho y el Sr. George Messersmith, Embajador de los E. U. El primer edificio que ocupó se encontraba en Av. Reforma #34.“La Franklin” fue la primera biblioteca que Estados Unidos abrió en el extranjero y una de las pocas que aún prestan servicios. El ex director de la Biblioteca Pública de NY, Harry Lydenberg, supervisó la apertura de la biblioteca con una colección de 4000 libros.

Desde sus inicios,” La Franklin”  se ha distinguido por ser un centro cultural donde se presentan exposiciones de arte, conciertos, películas y conferencias. Frida Kahlo participó en la década de los 40s en una exposición de nombre “Un siglo de retrato en México”. En la sala de lectura de la Biblioteca en Reforma #34, se reunían lo mismo estudiantes, adultos, amas de casa y amantes de la lectura y fue la primera biblioteca en la Ciudad de México que prestó libros a domicilio al público en general

La Biblioteca ocupó un segundo edificio que se encontraba en la calle de Niza #53 en 1952.En 1963, los servicios de la biblioteca se multiplicaron cuando cientos de estudiantes acudieron a su acervo en busca de materiales para el curso de Historia del siglo XX recién incorporado a la educación secundaria en México.

En 1968, la Biblioteca se mudó a la calle de Londres #16. “La Franklin” ha servido como facilitadora para el préstamo interbibliotecario entre universidades mexicanas y la biblioteca de la Universidad de Texas y fue la primera biblioteca en introducir una red de PCs en México en el año de 1988.

Liverpool 31 se convirtió en la nueva casa de la Biblioteca a partir del año 2003. Hoy, cuenta con más de 20,000 títulos sobre enseñanza del inglés,  relaciones México- Estados Unidos y estudios sobre Estados Unidos. El área de consulta recibe más de 18,000 preguntas por año, produce bibliografías especializadas, información diversa, y alertas en Facebook. Los programas culturales incluyen los clubs de conversación, la hora del cuento, conciertos, noche de juegos y conferencias con ponentes de E. U. Todos los programas se dan a conocer a través del calendario de eventos de la biblioteca.

La Oficina de Programas de Inglés, Education USA, El Instituto Internacional de Educación y COMEXUS trabajan muy cercanamente con la biblioteca,  para continuar con su tradición  de promover el entendimiento mutuo y fortalecer la  amistad entre Estados Unidos  y México.